Latten houdt het leuk

Else Buter (63) uit Groesbeek schuift enthousiast aan voor een spontaan interview. Partner Joost houdt zich afzijdig, want hij hoeft niet zo nodig mee te doen. Beide ‘wederhelften’ maken hun eigen keuzes misschien meer uitgesproken dan andere stellen. Ze hebben namelijk al vijfentwintig jaar een latrelatie. Toch schuift Joost er uiteindelijk gezellig bij aan tafel. Apart en toch samen.

Joost en Else

Joost en Else

Is samenwonen er simpelweg nog niet van gekomen of zijn er onoverkomelijke verschillen die het onmogelijk maken om in één huis te leven? ‘Wij hebben het gezinsleven onder één dak beide al meegemaakt’, vertelt Else. ‘Getrouwd, kinderen gekregen en gescheiden. Toen wij verliefd op elkaar werden, besloten we het niet weer zo te doen. Omdat wij elk ons eigen huis hebben, is het eenvoudiger om ook een eigen leven te blijven leiden. In ons geval op dertig kilometer afstand. Dat stukje voor jezelf schiet er heel snel bij in als je samenwoont en juist dat kan op den duur relatieproblemen veroorzaken.’

Heel gewoon
Het stel beseft dat latten niet voor iedereen een haalbare kaart is. ‘Financieel vraagt het de nodige draagkracht om twee huizen aan te houden. En voor jonge mensen die samen een gezin willen stichten, is het natuurlijk veel praktischer om in één huis te leven’, vindt Else. Toch denkt ze dat veel paren er niet eens over nadenken dat apart blijven wonen een optie is. ‘De mensen in onze omgeving vinden onze situatie heel gewoon, want we leven al vijfentwintig jaar zo. Vreemden reageren vaak wel verrast.’ Volgens Joost vaak in positieve zin. ‘Dan merk je dat ze het zelf eigenlijk ook wel zo zouden willen.’

Intensieve baan
Vakantie vieren kunnen Else en Joost uitstekend samen. Nu kamperen ze in Kolummerpomp. ‘We kennen Friesland alleen vanaf het water, nu willen we het binnenland eens verkennen.’ Als het om reizen gaat, hebben ze nog grote plannen. Zo staan bijvoorbeeld Rusland en de voormalige Nederlandse koloniën op het verlanglijstje. Joost is er klaar voor, hij is net met pensioen. ‘Maar ik heb nog anderhalf jaar te gaan’, vertelt Else, die als kinderfysiotherapeut is gespecialiseerd in het behandelen en trainen van kinderen met meervoudige handicaps. ‘Een mooie maar zeer intensieve baan, waarbij ik elk jaar gemiddeld één cliënt verlies door een vroege dood.’

Pure rijkdom
Door het werk van Else beseffen zij en Joost hoe gezegend ze zijn met hun eigen gezondheid en die van hun kinderen en kleinkinderen. ‘Het is echt een geschenk om geen grote zorgen te hebben en te kunnen genieten van onze familie’, zegt Joost. ‘Bovendien zijn wij in de goede tijd geboren: na de oorlog, in een periode waarin de welvaart alleen maar toenam. En we hebben elkaar en onze eigen huizen, met volop tijd en ruimte om de dingen te doen die we graag doen. Alleen of samen. Dat is pure rijkdom.’

Website by: de prins ©2010